四年连投5亿美元 苹果再投资玻璃巨头康宁

时间:2021-05-12 13:56:27       来源:智东西

苹果于当地时间 5 月 10 日宣布将从其先进制造基金(Advanced Manufacturing Fund)中再向美国特殊玻璃和陶瓷材料公司康宁(Corning)提供 4500 万美元的投资,在过去四年中,苹果已经向康宁投资了 4.5 亿美元。

苹果公司声明,这笔投资将“扩大康宁在美国的制造能力,推动研发新技术,以提升产品的耐用性和使用寿命”。而业内人士猜测,康宁或许会用这笔投资来研发一种用于可折叠手机屏幕的可弯曲玻璃,这种玻璃可能会被用在 2023 年发布的可折叠 iPhone 中。

合作 14 年,强化玻璃供应巨头

康宁一直为苹果的 iPhone、iPad 和 Apple Watch 等产品提供玻璃显示屏。这两家公司的合作很早就已经开始,苹果于 2007 年发布的第一代 iPhone 就配备了康宁生产的玻璃屏幕。

▲乔布斯与第一代 iPhone

去年,他们合作开发了用于 iPhone 12 系列的陶瓷护盾技术,使用一种透明无色的玻璃陶瓷来制造 iPhone 12 的屏幕。玻璃陶瓷是一种韧性好,重量轻的新型材料,由嵌入在玻璃基体中的纳米陶瓷晶体组成。

苹果公司称使用该技术制造的屏幕“比任何智能手机的玻璃屏幕都要坚硬”,并称这项技术使其 iPhone 12 的抗摔能力提高了 4 倍。

除了苹果,还有许多安卓手机在采用康宁的强化玻璃 Gorilla Glass 来造屏幕,比如三星的 Galaxy S21 Ultra。康宁的这款强化玻璃可以为手机提供出色的抗划伤性能,也能减少日常使用中的碰撞和跌落对手机屏造成的损坏。

研发可弯玻璃屏?有望赶超三星折叠屏技术

苹果公司并没有透露康宁公司将如何利用这笔 4500 万美元的投资,但业内人士将这次的投资与苹果可能在 2023 年推出可折叠 iPhone 这件事联系在了一起。

早在 2019 年就有传言称,康宁正在开发一种可弯曲玻璃。去年 2 月,康宁在接受外媒采访时曾透露,预计使用这种可弯曲玻璃技术的设备将在未来 12 至 18 个月内上市。

▲康宁研发的超薄玻璃

如果这种玻璃能够研发成功,康宁就能生产出耐用的可折叠智能手机屏幕,而不需要塑料保护层技术。三星在去年 2 月发布的可折叠手机 Galaxy Z Flip 中就使用了塑料保护层技术,他们在玻璃屏上添加了一层柔软可刮的塑料层来保护屏幕。

结语:“折叠屏手机”大潮下,技术先行

随着越来越多的手机制造商推出折叠屏手机,大家其实都在关注着苹果的动向。此次,就在传言“苹果将于 2023 年推出折叠屏手机”流出之际,苹果宣布对康宁投资 4500 万美元,或许意味着专注创新和先进技术的苹果将致力于投资研发更结实耐用的可弯曲屏幕。

在未来,智能手机的形态或许会变得更多样,包括可折叠屏幕在内,这些改变的背后都是手机生产商为了拓展手机功能、提升用户体验而做出的努力。而要实现这一目标,资金的投入和对先进技术的探索,都是必不可少的。